Safirin kippari menehtyi Cannesin Régates Royalessa

Cannesin kolmaskymmenes Régates Royale juhlakilpailu alkoi keskiviikkona traagisesti. Ruotsista 2005 Englantiin myydyn Safirin brittikippari Wilfried Tolhurst menehtyi yhteentörmäyksen seurauksena. Safir törmäsi sitä kahta kertaa suuremman Rowdy-aluksen kanssa, jota kipparoi Graham Walker. Safir purjehti barbordilla eikä väistänyt kovassa tuulessa ja korkeassa aallokossa ajoissa styrbordilla purjehtinutta Rowdya, jonka bogspröötti katkaisi Safirin maston kolmeen osaan. Osa mastossa osui 64-vuotiaaseen kippariin Tolhurstiin. Kuuden miehistön jäsenen, niiden joukossa Tolhurstin pojan, kutsumana Ranskan meripelastus saapui nopeasti paikalle, mutta kaikki elvytysyritykset olivat tuloksettomia. 

Safir haaksirikossa 

Kovassa aallokossa Safir murskautui rannikon kallionseinämään. "Vallitsevissa olosuhteissa oli mahdotonta pelastaa Safir", kommentoi Ranskan meripelastusseuran edustaja Safirin haaksirikkoa.

Noin kaksikymmentä metriä pitkä Rowdy menetti bogsprööttinsä. Veneet olivat molemmat viime hetkellä turhaan yrittäneet väistää törmäystä. Safirin miehistöstä yksi jäsen on vakavasti loukkaantunut.

Regatta jatkuu suruliputuksella

Tolhurstille järjestettiin torstaina muistotilaisuus Cannesissa. Kilpailevia veneitä kehoitettiin nostamaan musta surulippu ja useat venekunnat laskivat torstaina kukkia onnettomuuspaikalle. Kilpailuja jatkettiin "koska sitä olisi myös vainaja toivonut", Tolhurstin lähiomaisten mukaan.

(Kirjoittanut Kim Weckström)

8mr 25.9.2008